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SYN-'s work is included in the Actions : what you can do with the city, presented by the Centre Canadien for Architecture at the Graham Foundation for Advanced Studies in the Fine Arts from October 16, 2009 to March 13, 2009.

Photo : Michelle Litvin

An exploration of how everyday human actions can animate and influence the perception and experience of contemporary cities. Seemingly common activities such as gardening, recycling, playing, and walking are pushed beyond their usual definition by the international architects, artists, and collectives featured in the exhibition. Their experimental interactions with the urban environment show the potential of a new level of participation by city residents.

On March 7th, 2008, SYN- led a group in an exploration of urban microclimates in Montreal, presented as part of the CCA public workshops in conjunction with the Actions : What You Can Do With the City exhibition.


Luc Lévesque and Jean-François Prost launched the urban exploration workshop SYN- in Montreal in 2000, joined by Jean-Maxime Dufresne in 2002.

The activities of SYN- have led to various urban interventions: Hypothèses d’amarrages (Les Commensaux / Skol, Montréal, 2001-2008>), Hypothèses d’insertions 1-2-3-4 (Houseboat-Occupations symbiotiques / Axenéo7, Hull-Gatineau, 2002 ; État d’Urgence / ATSA, Montréal, 2006 ; Interstices urbains temporaires / RDS, ISCRA Rhône, Atelier d’architecture autogérée, Paris, France, 2007; Espace Mobile, Centre de l'image contemporaine Vox, 2008); Prospectus ( Canadian Centre for Architecture, CCA-extra-muros, 2003-2004, and Biennale de Montréal, 'Agora, the public domain', 2004), completed with the collaboration of designer Louis-Charles Lasnier ; Conversations sur la ville (PEEP Show [Paysages Éphémères | Espaces Publics], 2008, and Jé-st Festival, Galerie Sans Nom, Moncton, New Brunswick, 2009).

Other participations include : UIA congress in Berlin (2002) ; Mob-Lab (International Architecture Biennal of Rotterdam, Nederlands, 2003); and 'C’est ma place !' (Monopoli architecture gallery, Montreal, 2003-04) ; during Interferencia : Muestra de Intervenciónes Artísticas en Espacios Públicos, Barcelona, Catalunya, Spain,2006 ; during l'État d'Urgence organized by ATSA, Montreal, 2006 ; Public Acts 1-29, a collective network of actions by artists, activists and researchers across Canada, operated by Christine Shaw, 2006-07, Act 12, Site of Expo 1967, Montreal, Quebec ; during the 'Densité, intensité, tensions. L'urbanité montréalaise en question' colloquium organized by the CELAT at Galerie Monopoli, 2007 ; Actions : What You Can Do with the City, Canadian Centre for Architecture, Montreal, 2008-09.

SYN-'s work is included in the recent URBAN / ACT publication (2008), a presentation of a European wide network of practices who act within the urban field as a place for political change and architectural practice, introducing their different projects, tools and methods. The compilation of practices results from numerous pan European workshops, and has recently been published in book form by atelier d’architecture autogérée. The Urban / Act book not only locates and maps the activities of numerous practices, but is structured as a manual to allow insight into the methods of interventionist urban practice, like a user guide to “do-it-yourself urbanism”.

For a free downloadable PDF version :



Luc Lévesque is an architect, professor in History and Theory of Contemporary Architecture Practice at Université Laval (Québec), his recent body of reseach traces the potentialities of an interstitial approach to urban landscape. As a member of the editorial committee of Inter actual art magazine (Quebec City), he has edited many issues dealing with architecture, landscape and urban practices. Between 1993 and 2000, he created with the collective Arqhé the series of on-site multimedia interventions Ligne de Site (I to V). In architecture, he has collaborated since 1991 with Atelier Zoom (Quebec City-Montréal) and has also worked for Peter Eisenman (New York) and Rem Koolhaas/OMA (Rotterdam).

Jean-Francois Prost is an artist who has studied in architecture; he has developed a hybrid practice, combining architecture, performance and installation work. His critical reflection explores our ties to space and to others. Since 1998, he has presented here, in Canada and abroad a number of urban interventions based on the themes of survival and belonging in generic and residual spaces: Convivialités électives (Lobe gallery, 2000) and Inflexions (3rd Montreal Biennale, 2002). Three new projects are currently in preparation for the cities of Laval, Buenos Aires and Detroit.

Jean-Maxime Dufresne is an artist trained in architecture who has completed a masters degree in interactive media at Université du Québec à Montréal. Themes of psychogeography and technological mediation continue to nourish his work, which touches on modes of experiencing urban and social territories and on the transformations that shape them. Recent works include Agency (Skol, 2009), Trackers (Optica, 2006), Rest Area (Interstices / Perte de Signal / UPH 10, 2004-05), as well as multipartite works Expériences pilotes (Action Art Actuel, 2007), Sondes (Caravansérail, 2006), Hot Spots (DARE-DARE / Dis-location, 2005) and Surfaces de reparation (AXENEO7, 2003), both completed in collaboration with artist Virginie Laganiere. In 2007, he joined Dare-Dare's board of directors and has also been involved in the organization of the Périphériques events.


Louis-Charles Lasnier was trained in architecture and graphic design, he worked for Bruce Mau Design (Toronto) and Claude Cormier architectes paysagistes (Montréal) before opening his own practice in 2001. Among his recent projects was the exhibition design of ''Out of the Box: Price Rossi Stirling + Matta-Clark', presented at the CCA in 2004.



SYN- writings

Luc Lévesque, «Plaça publica i tàctica mobiliària», revista Descord, no 4, Barcelone, septembre 2009, p. 56-61.

Luc Lévesque, «Le jeu comme « interstice social »: à propos d’une expérience d’intervention ludique à Paris», Charles Perraton et Maude Bonenfant (dir.), Comment vivre ensemble? La rencontre des subjectivités dans l’espace public, Presses de l’Université du Québec, Collection Cahiers du gerse, Montréal, 2009, p.197-207.

Luc Lévesque, «Towards an Interstitial Approach to Urban Landscape», Territorio, no 48, Dipartimento di Architettura e Pianificazione del Politecnico di Milano, Franco Angeli, Milan, 2009, p. 77-82.

Luc Lévesque, « La place publique comme constellation interstitielle :
parcours historique et expérimentations », Jona Jébrak et Barbara Julien
(dir.), Les temps de l'espace public : construction, transformation et
utilisation, Collection Cahiers de l'Institut du patrimoine de l'UQÀM (3),
[textes présentés à l'Université McGill lors du 74e Congrès de l'ACFAS, mai
2006], Québec, Éditions Multimondes, 2008, p.145-169.

Luc Lévesque, «Espacement urbain et intervention minimale : notes autour de deux expérimentations », Ana-Maria Zahariade, Toader Popescu et Radu Tudor Ponta (dir.), Édification des lieux et paysage, Bucarest, Editura Universitara Ion Mincu, Universitatea de Arhitectura si Urbanism Ion Mincu, 2006, p.48-51.

SYN-, « Randonnée dans un hyperbâtiment », CV (Ciel Variable), no 69, Montréal, 2005, p.6-11.

Luc Lévesque, « Between Place and Non-Place : Towards an Interstitial Approach to Landscape »,  Places and Non-Places of Contemporary Art, Esse, Montréal, 2005, p.52-63.

Luc Lévesque, « SYN- Project: Hypothèses d'amarrages / Hypothèses d'insertions », Jen Budney & Adrian Blackwell (eds.), Unboxed. Engagements in Social Space, Ottawa, Gallerie 101, 2005, p.92-95.

Luc Lévesque, « Intervention mobilière et vie urbaine: notes intercalaires sur un processus d'amarrages », Inter, no 85, 2003, p.56-59.

Luc Lévesque, « Furnishing the interstitial landscapes », Hieke Pars et Iris Schutten (eds.), Interfering: a collection of and about contextual interventions in urban space, Rotterdam / Den Haag, Hieke Pars & Architecture Studio de Ruimte, 2003, p. 31-39,

Luc Lévesque, « Interstitial Landscapes as ressources. Few thoughts about a tactical approach to urban Intervention », Resource Architecture, Main Congress Report and Oulook, Berlin, Birkhäuser, 2002, p.112-113.

Catalogues / Essays

Gaëtane Lamarche-Vadel, « La gifle au goût public - et après ? », Paris, Éditions de la Différence, 2007, p. 273-274.

« Actions: what you can do with the city », Mirko Zardini (dir.) Giovanna Borasi (dir.), CCA, Amsterdam, 2008, 240 pages, « Action no.88 : Table Attracts Neighbours », p.121.

Marie Fraser, « On the Borders of Art »
, Thérèse St-Gelais (ed.), The Undecidable, Esse, Montréal, 2008, p.165-176.

« Urban / Act : a handbook for alternative practice », aaa et PEPRAV / Plate-forme Européenne de Pratiques et Recherches Alternatives de la Ville (ed.), 2007. Free downloadable PDF version :

Stéphane Bertrand (ed.), Lay of the Land : 19 Perspectives on Vacant Land, AXENÉO7, Gatineau, 2005, p. 114-115.

Hubert Beringer, « Itineraries of a Spoiled Child. The Path Taken by School Children », Stéphane Bertrand (dir.), Lay of the Land : 19 Perspectives on Vacant Land, AXENÉO7, Gatineau, 2005, p.112-113.

Adrian Blackwell, « Not Architecture, Not Performance: Reworking the Expanded Field », Jen Budney & Adrian Blackwell (eds.), Unboxed. Engagements in Social Space, Ottawa, Gallerie 101, 2005, p.28-29.

Harm Scholtens, « Ultralight Urbanism », Hieke Pars et Iris Schutten (eds.), Interfering: a collection of and about contextual interventions in urban space, Rotterdam / Den Haag, Hieke Pars & Architecture Studio de Ruimte, 2003, p.32-34,

Louis Jacob, « Dans l’attente de vivre », Patrice Loubier et Anne-Marie Ninacs (eds.), Les commensaux : quand l’art se fait circonstances, Montréal, Skol, 2001, p 46-51.

Sylvette Babin, « Rendez-vous intimes ou partir à la recherche de l’autre » , Patrice Loubier et Anne-Marie Ninacs (eds.), Les commensaux : quand l’art se fait circonstances, Montréal, Skol, 2001, p. 103-105.

Patrice Loubier, « Avoir lieu, disparaître : sur quelques passages entre art et réalité », Patrice Loubier et Anne-Marie Ninacs (eds.), Les commensaux : quand l’art se fait circonstances, Montréal, Skol, 2001, p 25.


Suzanne Paquet,  «La tyrannie paysagère». CV (Ciel Variable), no 73, Montréal, septembre 2006, p.30-31.

Ève Lamoureux, « Oeuvres à teneur critique : des contributions aux débats publics non exemptes d'obstacles », Inter, no 92, Québec, 2006, p.5.

Jacques Doyon, « Beholding the City» (editorial), CV (Ciel Variable), no 69, Montréal, 2005, p.5.

Johanne Sloan , « Appropriating the Megastructure », CV (Ciel Variable, no 69, Montréal, 2005, p.12-13.

Patrice Loubier, « Par hasard et en passant : sur quelques oeuvres rencontrées en marchant », Esse, no 55, Montréal, Fall 2005, p.26-27, 29.

Louis Jacob, « SYN- Excursions in the Indoor City », Parachute, no 118, Montréal, 04-05-06, 2005, p.86-103, (see also p.1,3,9,20,84-85)

Julie Boivin, «Art actuel et espace public : l'adresse à l'autre et la production du sens public », Inter, no 89, Québec, 2005, p.33-34.

Sonia Pelletier, «Pour une redéfinition de l'espace public », Inter, no 89, Québec, 2005, p. 27.

Ève Lamoureux , « Arts visuels et pratiques d'interventions: retour de l'engagement socio-politique ? », Cahiers du théâtre JEU, Montréal, no.113, December 2004, p.123-124.

«Hyperprospectus», Grafika, no 107, Montréal, December 2004, p. 6.

Guy Sioui Durand, « Tranches radicales dans l'année d'art 2002 au Québec » , Inter, no 84, 2003, p.22.

Stéphane Bertrand, « Du paysage urbain au projet événementiel », Paysages (Le bulletin de l'association des architectes paysagistes du Québec), Montréal, février 2003, p.1 / 4-8.

Patrice Loubier, « Un art à fleur de réel. Considérations sur l'action furtive », Inter, no 81, Québec, 2002, p. 12. et in Richard Martel (ed.), Arts d'attitudes : discussion, action, interaction, Québec, Inter Éditeur, 2002, p. 38. Voir aussi: p. 77 (type C).

Guy Sioui Durand, « Quand les attitudes d'art deviennent stratégies », Richard Martel (ed.), Arts d'attitudes : discussion, action, interaction, Québec, Inter Éditeur, 2002, p. 56. et in Inter, no 81, Québec, 2002, p.22.

Guy Sioui Durand, « Du psychique au politique : transactions et occupation commune des espaces pluriels », Inter, no  81, Québec, 2002,  p. 52-55.

L’équipe d’Artexte, « Notes sur l’art public pouvant servir à une enquête future », Espace, no 59, Montréal, printemps 2002, p.33-35.


Jérôme Delgado, « Au-delà du spectacle, un quartier », Le Devoir, Samedi 12 avril 2008, Montréal, 2008, p. E7.

Christine Redfern, « Images of a neighbourhood », The Gazette, Samedi 12 avril 2008, Montréal, 2008, p. E10.

Lyne Crevier, « Ratopolis », Ici, Montréal, semaine 30 septembre au 6 octobre, 2004, p. 35.

Jérôme Delgado, «Expo > Exploration urbaine», LP[2] (La Presse), semaine du 8 au 14 juillet, Montréal, 2004, p. 3.

Anita Euteneier, « How to brighten up a landscape », Xarts, Ottawa, 1er-7 août 2002,

Sophie Gironnay, « La dernière ballade des vacances », La Presse, Montréal, 13 août 2002, Cahier B, p. 7.

Marie-Ève Charron, « Les marges habitées de la ville », Le Devoir, Montréal, 28-29 juillet, 2001, p. D7.

Jérôme Delgado, «Piques-niques communautaires », La Presse, Montréal, 21 juillet, 2001, p. D3.

Nicolas Mavrikakis, « Vers un urbanisme pragmatique », Voir, Montréal, 12-18 juillet, 2001, p. 32.

Research studies

Jean-François Côté, Maude Pugliese, « Espace mobile à VOX : régénération esthétique de l’espace public aux marges du politique», Étude de communication, no 31, dossier «Espaces urbains, Espaces publics, paroles et interprétations des habitants», Université Charles-de-Gaulle – Lille 3, 2008.

Ludwig Desjardins, Nicole Valois et Jean-Yves Toussaint, «Infrastructures routières, logique d'acteurs et dimension paysagère: le cas des entrées de l'île de Montréal», Alain Findeli (dir.), Design et projets d'équipements publics. Colloque - atelier international et
interdisciplinaire, Biennale du Design 2004 - Saint-Étienne, Paris, CERTU, 2006, p.147-161. (SYN- p.160).

Louis Jacob, « Spectacles spécifiques : Critique, assomption et régression du spectaculaire dans le système de l’art contemporain », Anouk Bélanger et Jean-François Côté (ed.), Sociologie et sociétés, vol. 37, no 1 (Le spectacle des villes/ The Spectacles of Cities), Presse de l'Université de Montréal, spring 2005, p. 140.

Aline Caillet, « La critique artiste à l'âge contemporain: formes, modalités et pertinence d'une critique sociale et politique dans les pratiques d'art d'intervention des années quatre-vingt-dix/deux mille » (Thèse de doctorat), Paris, Université Paris-X Nanterre, 2005, p.19, 192, 193, 195, 249, 253, 262, 311, 318, 319.

Nicole Valois et Ludwig Desjardins, « Infrastructures routières, logique d'acteurs et dimension paysagère : le cas des entrées de l‚Île de Montréal », communication faites à l'occasion du colloque-atelier international interdisciplinaire Design et projets d'équipements publics, Musée d'Art Moderne de Saint-Étienne, 4 et 5 novembre, 2005, (, 28 juin 2005.

Amélie Giguère, « Art d'intervention dans l'espace urbain à Montréal: typologie et sept études de cas » (mémoire de maîtrise en études des arts), Université du Québec à Montréal, décembre 2004, p.47/ 58-65 / 81-83/ 138-142.

Philippe Poullaouec-Gonidec, Sylvain Paquette et Geneviève Saumier, « Paysages en territoires métropolitains: balisage conceptuel, positionnement stratégique de recherche et cadre d'actions paysagères »(rapport déposé au Ministère des Affaires municipales, du Sport et du Loisir), Chaire en paysage et environnement de l'Université de Montréal, Montréal, mars 2004, figure 3.4, p. 85.

Internet / Radio / Television

Ken McLaughlin, Walking Turcot Yards -  Ken McLaughlin's The World’s Largest Urban Abandoned Space, Montreal, February 26, 2006.

Deborah Kenley, "SYN- City : Montréal Cité Souterraine / Montreal's Underground City", Land + Living, category: Architecture, 8/16/2005

Lotte Haagsma, « De achterkant van de stad », Archined,, 25.02.2004.

« L'artiste et l'engagement », Émission du 23 septembre 2001, Chasseurs d'idées, Télé-Québec,

Hypothèses d’amarrages, radio report by Sophie-Andrée Blondin, (Indicatif présent), Radio-Canada, Montréal, 2001.


At the intersection of many often-contradictory trains of thought, and disturbed by the accelerated pace of change in modern society, the urban environment is evolving along lines that are increasingly difficult to grasp. In this context, the status of spatiality – from neglected leftover space to tightly controlled “junkspace” – raises many questions. Confronted by such zones of ambiguity, and beyond the degrading or liberating connotations one may give them, we think it is important to capture their conceptual and experiential dimensions in order to inform a proactive practice. It is in this perspective that SYN- approaches urban exploration as an occasion for intervention and research.